¿Qué es el maltrato?

Abordar la noción de maltrato de ancianos se refiere espontáneamente a la brutalidad física, como se suele discutir en los medios de comunicación. Este enfoque del abuso es simplista. En primer lugar, la mayoría de los hablantes sobre este tema son meros conductos de testimonios reductores y es esencial examinar esta noción.

El maltrato a la persona mayor

Ante todo, el abuso tiene muchas caras y calificarlas es importante. La persona mayor es una persona vulnerable. La diferenciación entre el abuso intencional y no intencional es una definición clave. También la del daño o la negligencia por agotamiento o falta de habilidades. Por lo tanto, es esencial comprender el carácter del abuso desde todos los ángulos.

La mujer mayor que está sola en casa

Los distintos aspectos

El abuso emocional consiste en desvalorizar a la persona mediante insultos, amenazas o humillaciones; el acoso forma parte de las prácticas hacia la persona mayor dependiente. Además, la incontinencia suele percibirse como una degradación del cuerpo. No escuchar su incomodidad y vergüenza cuando necesitan ser cambiados es un abuso. Obligar a un anciano a tomar una ducha diaria también es un abuso.

El abuso físico es de lo que nos damos cuenta más rápidamente. La brutalidad de la atención o el uso de restricciones sistemáticas son actos de abuso. La Sra. X, que tiene Alzheimer, se cae por las escaleras de la residencia de ancianos donde vive y se rompe el cuello del fémur y la muñeca. Sus herederos acusan a la residencia de ancianos de falta de supervisión.

La ley «impone a la institución una obligación de seguridad», pero no «una obligación de resultado que sería irreconciliable con el respeto de la libertad de ir y venir que se establece paralelamente». La noción de abuso es compleja porque impedir que un individuo se ponga en peligro implica a menudo coaccionarlo; algunos darán prioridad al aspecto de la seguridad y otros a la integridad de la persona… Es siendo conscientes de la complejidad de las situaciones que se presentan que podemos comprender mejor el abuso cuando se considera que no es intencional. Para concluir sobre este aspecto del maltrato, los ancianos pueden ser golpeados en casa por la ayuda a domicilio, en instituciones o por familiares. El abuso dentro del hogar también existe. Hace unos años, una cuidadora desesperada y exasperada golpeaba a su marido y fue juzgada por sus actos. Afortunadamente, la brutalidad física intencional permanece aislada, sea quien sea el autor de estos actos deliberados.

El abuso médico se manifiesta en forma de uso excesivo o privación de medicamentos. Como la sedación, la falta de cuidados o su inadecuación. Así, muchos hogares de ancianos utilizan los llamados métodos suaves para evitar la sobremedicación en el caso de residentes que sufren trastornos de comportamiento como el Alzheimer: mediación animal, terapia artística, el método Snoezelen, etc.

Cuando el abuso rima con la deshonestidad

El abuso financiero está sistemáticamente asociado con malas intenciones. Además, se cometen muchas estafas contra los ancianos. Se consideran una población frágil, y no sin razón. El aislamiento de los ancianos en sus casas anima a personas sin escrúpulos a persuadirlos para que se dediquen a fines comerciales. Además, cuando se demuestra el abuso de debilidad, la ley dice que el consumidor no estaba en condiciones de apreciar el alcance de sus compromisos, de detectar el engaño o de resistir la coacción del profesional. De igual modo, la familia también puede no tener buenas intenciones y tratar de controlar los recursos de su hija mayor, robándole regularmente dinero o incitando a la utilización de poderes abusivos. 

Además, el abuso cívico toma la forma de limitar el contacto con el mundo exterior. La llamada persona de confianza puede comportarse como tal en la superficie y actuar bajo un manto, defraudando a la persona mayor que está sensibilizada por este aislamiento estratégico. Del mismo modo, las solicitudes de tutela son abusivas e intencionadas con el propósito de malversar fondos. El dinero sigue siendo el hilo conductor de estas formas de abuso.

La calificación de maltratos

Mientras visitaba las estructuras en el ejercicio de mis funciones en Papyhappy, conocí a un director de una residencia de ancianos, particularmente atento y experimentado en las nociones de maltrato. Conocer a este profesional, más allá de sus habilidades, marcó mi acercamiento al tema y cambió mi perspectiva profesional y personal. En efecto, es fácil tener opiniones claras cuando el abuso se identifica como censurable, pero ¿qué pasa con las situaciones en que la persona mayor se ve obligada a quedarse cuando ya no tiene ganas de hacerlo?

También existe el abuso de la «fuerza de voluntad» al omitir los deseos más profundos de la persona mayor. Después de haber recogido las palabras de una enfermera autónoma directamente relacionadas con este problema, me dijo la importancia de tomar conciencia del «abuso de buena voluntad» a través de dos momentos compartidos de la vida: querer alimentar, en el sentido literal, a una persona que ya no puede tragar en nombre de los lazos sociales, o querer poner a una persona en una institución para su seguridad mientras quiere quedarse en casa son actos de maltrato benevolente.

Otro aspecto del maltrato no reconocido en Francia es el derecho a elegir el final de la vida, pero es una realidad bien oculta que muchos de nuestros mayores ya no pueden soportar su soledad, su dependencia y quisieran poder irse lentamente porque han cumplido su tiempo como dicen. Sólo que la ley no lo permite. Por lo tanto, es legítimo preguntarse qué significa el término «abuso», el tema es sensible y delicado, sobre todo porque el hecho de querer irse puede reflejar un momento de «bajón» temporal. Las instituciones y los cuidadores tendrán que hacer frente a la delicada cuestión del abuso. Así que no hay un final a la vista.